Vědci po letech zjistili, na co zemřel populární medvěd Knut

MAGAZÍN - Magazín autor: roj

Miláček berlínské zoo, lední medvěd Knut, kterého po narození matka odmítla a do dospělosti ho vypiplal ošetřovatel, v roce 2011 zemřel na vzácnou autoimunitní chorobu. Lékařům trvalo čtyři roky, než přesnou příčinu jeho mozkového záchvatu odhalili. Měli totiž za to, že se nemoc vyskytuje jen mezi lidmi. Knut je tak prvním zvířetem, u něhož ji diagnostikovali.

Lední medvěd Knut byl hvězdou berlínské zoo, které výrazně zvýšil návštěvnost

Lední medvěd Knut byl hvězdou berlínské zoo, které výrazně zvýšil návštěvnost,zdroj: ThinkStock

Přestože se lední medvědi v zajetí dožívají i více než třiceti let. Knutovi byly pouhé čtyři roky. V březnu 2011 se najednou začal točit dokolečka, třásly se mu nohy a nakonec po zádech spadl ze skály do bazénu, v němž se utopil. Zemřel přímo před zraky stovek svých fanoušků, kteří tak jeho pohnutý osud sledovali až do konce. 

Pitva ukázala, že šlo o epileptický záchvat způsobený encefalitidou, zánětlivým onemocněním mozku. Veterinářům se ale nepodařilo odhalit, co přesně ji způsobilo. Virový, bakteriální i parazitologický původ vyloučili. Verdikt tedy zněl "encefalitida z neznámých příčin".

Protože věřili, že se záhadu podaří jednou vysvětlí, a zatímco Knutovo tělo vycpali a vystavili v muzeu, mozek zamrazili. Po čtyřech letech si tak mohl jeho zkoumáním neurolog Harald Prüss z Německého centra pro neurogenerativní choroby svou tezi: zvířecí celebrita zemřela na ecefalitidu vyvolanou protilátkami proti NMDA receptorům. Protilátky tak nenapadají patogeny, ale vlastní mozkové buňky. 

Jako neurolog si všiml, že Knut měl nějakou dobu před smrtí stejné příznaky jako lidé - ztrácel rovnováhu, dělal nekontrolovaní pohyby a trpěl epileptickými záchvaty. Své závěry publikoval v magazínu Scientific Reports. Pro běžné veterináře bylo určení diagnózy náročné, protože i když je tento typ neinfekční encefalitidy u lidí nejběžnější, u zvířat zatím nebyl popsán. 

Nemoc postihuje ročně asi 200 tisíc lidí, převážně mladých žen. Nemoc je však léčitelná, pokud se diagnostikuje včas. Její objev u Knuta by tak mohl pomoci i dalším zvířatům. Je totiž nepravděpodobné, že známý lední medvěd nebyl jediným zvířetem, kterého encefalitida způsobená protilátkami proti NMDA receptorům postihla. 

Tagy: Německo zahraničí zoologická zahrada zajímavosti a kuriozity zvířata a příroda věda a poznání

Zdroje: LA Times